《記憶拼圖》、《全面啟動》導演克里斯多福諾蘭的6個編劇指南

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曾憑《記憶拼圖》及《全面啟動》入圍奧斯卡最佳原創劇本獎,導演Christopher Nolan(克里斯多福諾蘭)自編自導的電影總是未演先轟動,不論是探索宇宙的《星際效應》,或者刻劃蝙蝠俠心理的《黑暗騎士》三部曲,皆受到影迷們的熱烈關注及討論。

除了透過非線性敘事的劇本結構,講述關於道德、精神及科幻等題材故事,他也始終堅持創作具有鮮明個人特色的劇本,使觀眾既能被他新穎的概念吸引,又能投入到複雜的情節之中。本文將整理Nolan的編劇方法,帶領讀者一窺他創作時的所思所想。

1.掌握觀眾的情感共鳴

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《全面啟動》(Inception)。

「我認為我們生活在一個過度強調個人的時代,
並且忽略我們能一起做什麼。」

從《全面啟動》、《星際效應》到《敦克爾克大行動》,Nolan對這三部電影所設定的概念都是「回家」,正是因為他對這類原始概念(Primal ideas)充滿興趣,並表示,「只有這些概念能夠超越國界與偏見。」

有鑑於原始概念既能以簡單的方式引起多數人的共鳴,又可以進行更深入的議題探討,Nolan發想《敦克爾克大行動》故事時,即是透過描繪平民與軍隊合作的關係,展現容易引起共鳴的集體英雄主義(Communal heroism),而在撰寫《全面啟動》的劇本時,他也盡可能地釐清主角對家人的關愛,使觀眾能夠被其中的人性面吸引。

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2.從第一頁開始寫

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《黑暗騎士》(Dark Knight)。

「我沒有那麼需要寫故事大綱。」

「面對故事,我只不過是盡量順著寫。」Nolan表示,他經常會直接從劇本第一頁開始創作,並且會以「非常線性」的方式撰寫,尤其他在處理非線性敘事時,更會傾向於此。

因此,Nolan寫作時也傾向以非常自由的形式呈現,像是在創作《黑暗騎士》的小丑獨白時,他會先一口氣寫三、四頁台詞,再耗費幾天時間編輯,將內容刪減到適當篇幅。

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3.把情節列成圖表

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《頂尖對決》(The Prestige)。

「我所嘗試的是由內而外的寫作方式。」

開始寫劇本時,Nolan總是會先從人物視角出發,感受電影裡的世界觀,並且思考觀眾可能會怎麼看待這些角色跟故事,之後他再把故事裡的情節列成圖表,藉此釐清可能變得複雜的結構,而在反覆以主觀及客觀視角審視故事後,他才能更確切掌握觀眾觀影時的情感。

「寫作就是一個結合主觀跟客觀的過程。」Nolan解釋,當初他跟弟弟Jonathan Nolan共同編劇《頂尖對決》時,兩人就是在這個過程裡不斷打滾,直到四、五年後,才終於完成這部震撼人心的燒腦劇本。

4.效法易懂的類型公式

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《TENET天能》(Tenet)。

「如果你想要挑戰觀眾以不同方式去看待某些元素,
你必須提供他們一些熟悉的文本參與其中。」

「我會用很多時間分析我對其他故事的反應。」Nolan坦言,他經常會觀看其他電影,從中尋找裡面的問題或缺失,藉以提醒自己不要犯相同錯誤,同時也會研究像是導演Alfred Hitchcock(亞佛烈德希區考克)等人的電影,透過熟悉大師們的敘事手法,學習精簡敘事規則的技巧。

為了讓觀眾更容易理解他想展現的劇情元素,Nolan十分強調劇本結構的重要性,除了基本的三幕劇法不可忽視,他也會用類型片包裝自己想呈現的題材,例如描述盜夢技術的《全面啟動》,即是以劫盜電影(Heist movie)為架構,而呈現逆轉時間的《TENET天能》,則是以諜報電影為骨幹。

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5.放膽嘗試不同敘事手法

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《敦克爾克大行動》(Dunkirk)。

「我想以一種全新的敘事節奏試驗電影。」

Nolan雖然重視劇本結構,但他認為,「最能夠定義故事敘事的說法,就是控制你釋放的訊息。至於要怎麼釋放這些訊息,完全取決於你。」並願意放膽去嘗試不同的寫作方法。

像是撰寫《敦克爾克大行動》的劇本時,他正是根據《頂尖對決》配樂曾使用的Shepard Tone原理,將高音越高、低音越大聲的特色,轉譯成推進不同時間線,而且循環出現戲劇高潮的敘事手法,使得電影從頭到尾都能維持懸念存在,他表示,「我希望這部電影能不斷增強戲劇張力。」

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6.永遠要做自己喜歡的東西

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《星際效應》(Interstellar)。

「去做你愛做的事情,你一定會找到某些價值。」

從獨立電影到商業大片,Nolan始終能以新奇概念與嚴謹邏輯創作,並試著在創作者跟觀眾的視角之間切換,檢視自己的故事漏洞,但他也強調,創作者不是工程師,若對自己的作品沒有高度的熱情與喜愛,絕對會不斷遭遇令人沮喪的窘境,並表示,「拍電影很難保持熱情。我不想抱怨,因為這是世界上最棒的工作,但真的很難保持熱情。」

談到保持創作動力的方法,Nolan認為凡事都要以自己的喜好為優先,因為到頭來每個人能擁有的都只有自己的信念與熱情,雖然他人的回饋很重要,但如果一味迎合別人而寫,終將會迷失在創作的道路上,並提醒,「你之所以說這個故事,就是因為你喜歡它。」

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