口罩垃圾的殘忍迫害!相片揭露:保護人類的口罩成了鳥類的惡夢

by 遠見雜誌 2020/09/13

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大量的口罩製造供應了眾多市場需求,卻也無形中在環境的壓力與缺乏公德心的迫害下,成了口罩有史以來最大的地球危害。

若要提及2020年最大的影響和驟變,新冠肺炎的疫情絕對是最惶恐和悲劇的存在,這場始料未及的衝擊讓數百萬人面臨不同層次的隔離,人與人之間的社交距離,更讓不少產業全面分崩離析。

在這波病情之下,口罩成了全球人們出門時必備的基本工具,大量的口罩製造供應了眾多市場需求,卻也無形中在環境的壓力與缺乏公德心的迫害下,成了口罩有史以來最大的地球危害。

近日,在英國的艾塞克斯郡,有民眾發現到街頭遊蕩著一隻行動不便的海鷗,牠不像平常那般自在的飛舞,而是在詭異的身姿下,有著莫名的阻礙──後來,有人發現到牠細長的雙腳上纏了口罩,難堪的模樣令人心碎。

口罩成了野生動物全新的威脅

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海鷗的雙腿受傷嚴重。

《greenmatters》報導,英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)專家亞當瓊斯(Adam Jones)表示,在團隊成員接到通報並試圖接近海鷗時,雖然牠試圖嘗試飛走,但卻受限於口罩而無法做到。

「很明顯,口罩已經纏住牠雙腿好一段時間,而且產生了關節腫脹和疼痛,而且進而影響牠飛行的能力。」專家隨即將牠帶到當地野生動物醫院,做後續的處置和治療。

該醫院的經理蘇施瓦爾(Sue Schwar)表示,海鷗的雙腿不僅腫脹,而且也由於在搶救的過程中關在盒子內而受到驚嚇,「幸運的是,獸醫能安全地將口罩從他的腿中取下,並且進行包紮和治療,目前牠與其他海鷗一起在鳥舍內觀察,待復原後就會進行野放。」

蘇施瓦爾解釋,被垃圾糾纏或侵害,往往是人類讓動物受到傷害的最主要原因,「醫院中還有其牠動物是被口罩和醫療手套纏住的情況,包含狐狸和刺蝟。」

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如此不尋常的模樣卻漸漸變成日常。

甚至,還有海鷗咬著口罩的景象,都令人無比擔憂……

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連老鷹也被口罩纏住。

無獨有偶,野生動物攝影師史蒂夫希普利(Steve Shipley)也在北約克郡拍到了被口罩纏住雙腿的老鷹,「我很擔心牠無法掙脫口罩的束縛,不知道牠現在的狀況怎麼樣。」




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超大量的口罩垃圾成了環境威脅

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口罩對環境的嚴重傷害。

根據統計,全球每個月在抵抗新冠肺炎疫情期間,估計一個月會有2000億個口罩和醫用塑膠手套被丟棄並進入環境。口罩的材料一般是不織布,除了不織布外,還有活性炭等材質,這些合成的成分主要是聚丙烯(Polypropylene)或聚乙烯(polyethylene),不僅無法自然分解,還對動物有極大的傷害。

專家強調,處理口罩最適宜的方法,就是一定要正確地丟在垃圾桶中,千萬不要隨意丟棄在路邊,很可能在風的吹襲下,一下就被帶到大海等自然環境中。

如果可以,最好能將綁帶剪成兩半,這樣就能完全確保在垃圾車或垃圾掩埋場中的口罩,能夠徹底避免任何動物可能被纏住的機會。

香港也曾被發現口罩垃圾海

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今年4月在香港無人島發現的大量口罩。

致力於海洋問題的非營利組織OceansAsia,研究員蒂爾邦達洛夫(Teale Bondaroff),在研究海洋保育問題時,於香港外海的索罟群島發現了大量的口罩垃圾,在全球絕大部分口罩都一片難求的狀況時,隨手棄之的口罩垃圾問題,竟也成了防疫之下最令人難堪的汙染情況。

索罟群島位在香港新界大嶼山離島區,該島主要由礁石群所組成,島上沒有固定的居民,由於人跡罕至,抵達島嶼又必須乘船才能進入,極其不便的環境也不利於生存。

然而,在這樣幾乎沒有人跡的地方,島嶼卻常堆滿了各種垃圾,這也成了OceansAsia團隊研究的契機──成員每隔幾週就在島上進行調查,用以分析垃圾的來源,並探討洋流的路線和狀況。

不過在疫情爆發後,蒂爾邦達洛夫就曾經和同事在短短的一天之內,從一小片海灘上撿起了高達70個口罩,他解釋,大約是在病毒開始散布的六個星期之後,人們的文化已經發生了轉變,使愈來愈多人開始有固定戴口罩的習慣。

「然而,口罩的成分除了不織布、活性碳之外,還含有大量的聚丙烯,聚丙烯是一種很長時間才能被分解,並且會產生大量毒素的塑料。」

而且,團隊無法斷定這些口罩真正其實來自於何處。

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口罩落入大海後,也是成了無法分解的垃圾。

專家強調,即便人們在口罩垃圾處置上更加謹慎,也無法解決索罟群島海灘上的垃圾問題,許多長年丟棄在海灘上的垃圾,最終都漂到此處,「全球每天約有8000萬片塑膠片最終進入海洋。」

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